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El narcisista como niño eterno

El narcisista es un adulto parcial. Busca evitar la edad adulta. La infantilización, la discrepancia entre la edad cronológica avanzada y el comportamiento retardado, la cognición y el desarrollo emocional, es la forma de arte preferida del narcisista. Algunos narcisistas incluso usan un tono de voz infantil ocasionalmente y adoptan el lenguaje corporal de un niño pequeño.

Pero la mayoría de los narcisistas recurren a medios más sutiles.

Rechazan o evitan las tareas y funciones de los adultos. Se abstienen de adquirir las habilidades de un adulto (como conducir) o la educación formal de un adulto. Evitan las responsabilidades adultas hacia los demás, incluyendo y especialmente hacia sus seres más cercanos y queridos. No tienen trabajos estables, nunca se casan, no crían a su familia, no cultivan sus raíces, no mantienen verdaderas amistades o relaciones significativas.

Muchos narcisistas permanecen atados a su familia de origen. Al aferrarse a sus padres, el narcisista continúa actuando en el papel de un niño. Así evita la necesidad de tomar decisiones adultas y (potencialmente dolorosas). Transfiere todas las tareas y responsabilidades adultas ñ desde la lavandería hasta el cuidado de los niños a sus padres, hermanos, cónyuge u otros parientes. Se siente libre, un espíritu libre, listo para enfrentarse al mundo (en otras palabras, omnipotente y omnipresente).

Esta “adultez retardada” es muy común en muchos países pobres y en desarrollo, especialmente en aquellos con sociedades patriarcales. Escribí en “La última familia”:

“Para los oídos alienados y esquizofrénicos de los occidentales, la supervivencia de la familia y la comunidad en Europa Central y Oriental (CEE) suena como una propuesta atractiva. Una red de seguridad de doble propósito, tanto emocional como económico, la familia en los países en transición proporciona a sus miembros beneficios de desempleo, alojamiento, comida y, además, asesoramiento psicológico.

Las hijas divorciadas, cargadas de pequeños (y no tan pequeños), los hijos pródigos incapaces de encontrar un trabajo acorde con sus calificaciones, los enfermos, los infelices – todos son absorbidos por el seno compasivo de la familia y, por extensión, de la comunidad. La familia, el vecindario, la comunidad, la aldea, la tribu ñ son unidades de subversión así como válvulas de seguridad útiles, que liberan y regulan las presiones de la vida contemporánea en el estado moderno, materialista y cargado de crímenes.

Las antiguas leyes de enemistad de sangre de los kanoon fueron entregadas a través de linajes familiares en el norte de Albania, en desafío al régimen paranoico de Enver Hoxha. Los criminales se esconden entre sus parientes en los Balcanes, evadiendo así eficazmente el largo brazo de la ley (el Estado). Se conceden empleos, se firman contratos y se ganan licitaciones sobre una base nepotista abierta y estricta y nadie lo encuentra extraño o erróneo. Hay algo atávicamente reconfortante en todo esto.

Históricamente, las unidades rurales de socialización y organización social eran la familia y el pueblo. Cuando los aldeanos emigraron a las ciudades, estos patrones estructurales y funcionales fueron importados por ellos, en masa. La escasez de apartamentos urbanos y la invención comunista del apartamento comunal (sus diminutas habitaciones asignadas una por familia con cocina y baño comunes a todos) sólo sirvieron para perpetuar estos antiguos modos de acurrucamiento multigeneracional. En el mejor de los casos, los pocos apartamentos disponibles eran compartidos por tres generaciones: padres, hijos casados y sus hijos. En muchos casos, el espacio vital también era compartido por parientes enfermos o inútiles e incluso por familias sin parentesco.

Estos arreglos de vivienda ñ más adaptados a los espacios abiertos rústicos que a los altos edificiosñ provocaron graves disfunciones sociales y psicológicas. Hasta el día de hoy, los varones de los Balcanes se ven mimados por la servidumbre y la servidumbre de sus padres internos y atendidos incesantemente y de forma compulsiva por sus sumisas esposas. Ocupando la casa de otro, no están bien familiarizados con las responsabilidades de los adultos.

El retraso en el crecimiento y el estancamiento de la inmadurez son el sello de toda una generación, sofocada por la ominosa proximidad de un amor asfixiante e invasivo. Incapaces de llevar una vida sexual sana detrás de paredes de papel, incapaces de criar a sus hijos y a tantos hijos como consideren oportuno, incapaces de desarrollarse emocionalmente bajo la mirada ansiosa de sus padres – esta generación de invernadero está condenada a una existencia como la de los zombis en el crepúsculo de la tierra baja de las cuevas de sus padres. Muchos esperan cada vez más ansiosamente la desaparición de sus cuidadosos captores y la tierra prometida de sus apartamentos heredados, libres de la presencia de sus padres.

Las presiones y exigencias diarias de la coexistencia son enormes. Las intromisiones, los chismes, las críticas, los castigos, los pequeños manierismos agitadores, los olores, las incompatibles costumbres y preferencias personales, la pusilánime contabilidad – todo sirve para erosionar al individuo y reducirlo al modo más primitivo de supervivencia. Esto se agrava aún más por la necesidad de compartir los gastos, de asignar el trabajo y las tareas, de planificar con antelación las contingencias, de ver las amenazas, de ocultar la información, de fingir y de defenderse emocionalmente

Alternativamente, al actuar como cuidador sustituto de sus hermanos o padres, el narcisista desplaza su edad adulta a un territorio más difuso y menos exigente. Las expectativas sociales de un marido y un padre son claras. No así de un padre sustituto, burlón o imitador. Invirtiendo sus esfuerzos, recursos y emociones en su familia de origen, el narcisista evita tener que establecer una nueva familia y enfrentarse al mundo como un adulto. La suya es una “adultez por poderes”, una imitación indirecta de la realidad.

Lo último en esquivar la edad adulta es encontrar a Dios (reconocido desde hace tiempo como un sustituto del padre), o alguna otra “causa superior”. El creyente permite que la doctrina y las instituciones sociales que la aplican tomen decisiones por él y le liberen así de su responsabilidad. Sucumbe al poder paternal de la colectividad y renuncia a su autonomía personal. En otras palabras, vuelve a ser un niño. De ahí la atracción de la fe y la atracción de dogmas como el nacionalismo o el comunismo o la democracia liberal.

¿Pero por qué el narcisista se niega a crecer? ¿Por qué pospone lo inevitable y considera la edad adulta como una experiencia dolorosa que debe evitarse a un gran costo para el crecimiento personal y la realización personal? Porque permanecer esencialmente como un niño pequeño satisface todas sus necesidades y defensas narcisistas y encaja bien con el paisaje psicodinámico interno del narcisista.

El narcisismo patológico es una defensa infantil contra el abuso y el trauma, que suele ocurrir en la primera infancia o en la adolescencia. Por lo tanto, el narcisismo está inextricablemente entrelazado con la composición emocional, los déficits cognitivos y la visión del mundo del niño o adolescente abusado. Decir “narcisista” es decir “niño frustrado y torturado”.

Es importante recordar que ser arrogante, asfixiante, malcriar, sobrevalorar e idolatrar al niño – son todas formas de abuso paterno. No hay nada más narcisista y gratificante que la admiración y la adulación (Narcissistic Supply) de los niños-prodigios precoces (Wunderkinder). Los narcisistas, que son el triste resultado de los excesivos mimos y refugios, se vuelven adictos a ellos.

En un artículo publicado en Quadrant en 1980 y titulado “Puer Aeternus: The Narcissistic Relation to the Self”, Jeffrey Satinover, un analista de Jung, ofrece estas astutas observaciones:

“El individuo ligado narcisistamente a (la imagen o arquetipo del niño divino) para su identidad puede experimentar satisfacción de un logro concreto sólo si coincide con la grandeza de esta imagen arquetípica. Debe tener las cualidades de grandeza, absoluta singularidad, de ser el mejor y Ö prodigiosamente precoz. Esta última cualidad explica la enorme fascinación de los niños prodigios, y también explica por qué incluso un gran éxito no produce ninguna satisfacción permanente para el puer: siendo adulto, ningún logro es precoz a menos que se mantenga artificialmente joven o iguale sus logros con los de la vejez (de ahí la prematura búsqueda de la sabiduría de los que son mucho mayores)”.

La simple verdad es que los niños se salen con la suya con rasgos y comportamientos narcisistas. Los narcisistas lo saben. Envidian a los niños, los odian, tratan de emularlos y, así, compiten con ellos por la escasa oferta narcisista.

A los niños se les perdona que se sientan grandiosos y engreídos o incluso se les anima a desarrollar tales emociones como parte de la “construcción de su autoestima”. Los niños frecuentemente exageran impunemente sus logros, talentos, habilidades, contactos y rasgos de personalidad – ¡exactamente el tipo de conducta por la que se castiga a los narcisistas!

Como parte de una trayectoria de desarrollo normal y saludable, los niños pequeños están tan obsesionados como los narcisistas con fantasías de éxito ilimitado, fama, poder temible u omnipotencia, y una brillantez inigualable. Se espera que los adolescentes se preocupen por la belleza corporal o el rendimiento sexual (como lo hace el narcisista somático), o por el amor o la pasión ideal, eterno y conquistador. Lo que es normal en los primeros 16 años de vida es etiquetado como una patología más adelante.

Los niños están firmemente convencidos de que son únicos y, al ser especiales, sólo pueden ser entendidos por, sólo deben ser tratados por, o asociados con, otras personas especiales o únicas, o de alto estatus. Con el tiempo, a través del proceso de socialización, los jóvenes adultos aprenden los beneficios de la colaboración y reconocen el valor innato de todas y cada una de las personas. Los narcisistas nunca lo hacen. Permanecen fijos en la etapa anterior.

Los preadolescentes y adolescentes requieren excesiva admiración, adulación, atención y afirmación. Es una fase transitoria que da lugar a la autorregulación de la sensación de valor interior. Los narcisistas, sin embargo, siguen dependiendo de otros para su autoestima y confianza en sí mismos. Son frágiles y fragmentados y, por lo tanto, muy susceptibles a la crítica, aunque sea meramente implícita o imaginaria.

Hasta bien entrada la pubertad, los niños se sienten con derecho. Como niños pequeños, exigen el cumplimiento automático y total de sus expectativas poco razonables de un tratamiento prioritario especial y favorable.

Crecen a medida que desarrollan empatía y respeto por los límites, necesidades y deseos de otras personas. De nuevo, los narcisistas nunca maduran, en este sentido.

Los niños, al igual que los narcisistas adultos, son “explotadores interpersonales”, es decir, usan a otros para lograr sus propios fines. Durante los años de formación (0-6 años), los niños están desprovistos de empatía. Son incapaces de identificarse con los sentimientos, necesidades, preferencias, prioridades y elecciones de los demás, o de reconocerlos o aceptarlos.

Tanto los narcisistas adultos como los niños pequeños sienten envidia de los demás y a veces tratan de herir o destruir las causas de su frustración. Ambos grupos se comportan de manera arrogante y altiva, se sienten superiores, omnipotentes, omniscientes, invencibles, inmunes, “por encima de la ley” y omnipresentes (pensamiento mágico), y se enfurecen cuando se frustran, contradicen, desafían o confrontan.

El narcisista busca legitimar su conducta infantil y su mundo mental infantil, permaneciendo realmente como un niño, negándose a madurar y a crecer, evitando las marcas de la edad adulta, y forzando a otros a aceptarlo como el Puer Aeternus, la Juventud Eterna, un Peter Pan sin preocupaciones ni límites.

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